Radicais Livres: saiba o que são, seus efeitos e como combatê-los

Muito se fala ultimamente sobre dietas antioxidantes, que visam ajudar a combater os efeitos danosos dos radicais livres em nosso corpo. Dessa forma, inconscientemente já pensamos que estas substâncias são “ruins” e que não devemos tê-las em nosso organismo. Mas você sabe o que realmente são os radicais livres?

Leia meu artigo completo até o fim e saiba o que são estas substâncias, como elas impactam em nossa saúde, e como se proteger de seus efeitos nocivos com os alimentos antioxidantes!

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O que são os radicais livres?

Para entender sobre os radicais livres, precisamos entrar um pouco no mundo da Química e saber um pouco mais sobre o processo de respiração celular.

Em linhas gerais, nossas células, na maior parte das vezes, geram energia através de reações químicas com moléculas de oxigênio e glicose em seu interior. Na escola, aprendemos que o resultado desta reação são as moléculas de água e de gás carbônico.

Porém, acontece que este processo químico também gera outro produto: moléculas altamente reativas, que interagem facilmente com outras moléculas que encontram pelo caminho, incluindo nossas próprias células e interagindo até mesmo com nosso DNA. Estas moléculas são o que chamamos de radicais livres.

Em condições normais, estas moléculas não nos causam danos. Nosso corpo possui defesas naturais contra os radicais livres: ele produz outras moléculas que possuem o objetivo de reagir com os radicais, impedindo que eles reajam com as nossas próprias células.

O problema é que existem alguns fatores externos que podem aumentar a quantidade de radicais livres em nosso corpo. Dentre eles, podemos citar a poluição, alimentação industrializada (em especial alimentos com muita gordura), agrotóxicos e pesticidas presentes em vegetais, sedentarismo, e outros.

Com isso, nosso corpo não consegue se “defender” destas moléculas naturalmente, o que acaba por acarretar em alguns problemas para a nossa saúde.

Efeitos dos Radicais Livres

Por reagirem com as células do nosso corpo e com nosso DNA quando em excesso, os radicais livres provocam em nosso organismo alterações a nível molecular. Veja as principais abaixo.

Envelhecimento acelerado

Os grandes causadores do processo de envelhecimento são justamente os radicais livres. Este é um processo natural que não pode ser impedido. Porém, quando os radicais estão em excesso, eles resultam no envelhecimento precoce, causando modificações visíveis em especial na pele.

Câncer

Estudos apontam que os radicais livres podem ser uma das principais causas de diversos tipos de câncer. Isto se deve principalmente ao fato de eles reagirem com o nosso DNA, podendo ocasionar em mutações que resultam no aparecimento e propagação de células cancerígenas.

Alzheimer

De maneira análoga ao aparecimento do câncer, a reação destas moléculas com as células cerebrais são possíveis causadores do Alzheimer outras doenças do sistema nervoso, como o Mal de Parkinson.

Como combater os Radicais Livres

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Apesar de não poderem ser erradicados, os radicais livres podem ser controlados. Como já foi citado, nosso corpo possui defesas naturais contra eles. Estas moléculas que reagem com os radicais livres são conhecidas como antioxidantes, e estão presentes também em alguns alimentos.

Portanto, a principal maneira de evitar seus efeitos nocivos é através de uma alimentação saudável e balanceada, evitando a ingestão de industrializados, e dando preferência aos orgânicos. É possível também encontrar suplementos de antioxidantes naturais.

Além disso, a prática de atividades físicas também possui grande importância neste processo, visto que os exercícios aumentam nossa resistência contra estas moléculas, e favorece a produção de antioxidantes naturais.

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